Juan Pablo Montoya, gana las 500 Millas de Indianápolis

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Juan Pablo Montoya

El colombiano manejó con maestría en las 10 vueltas finales para ganar este domingo, por segunda vez en su carrera, la prueba élite del circuito de monoplazas de Estados Unidos.

En un final en extremo reñido, el colombiano Juan Pablo Montoya se apoderó de la punta de la mítica carrera de Indianápolis en la penúltima vuelta cuando rebasó al australiano Will Power en una maniobra atrevida, que le aseguró su segundo triunfo luego del alcanzado en el 2000.

Ex piloto de la Fórmula 1, Montoya fue ganando posiciones en esta 99 edición de las 500 Millas saliendo desde la decimoquinta plaza en la arrancada, para relegar a los siguientes dos lugares del podio a Power y el estadounidense Charlie Kimball.

“Fue divertido, y muy exigente. El auto estuvo increíble, sensacional”, dijo Montoya a las cámaras de televisión, aún sentado en su bólido tras detenerse en la meta. “De esto es lo que se trata la Indy 500, de emoción y riesgo. Son grandes carreras”, añadió el piloto.

En 99 años de existencia de las 500 Millas de Indianápolis, sólo cinco pilotos latinoamericanos han logrado ganarla. Ellos son los brasileños Emerson Fittipaldi (1989, 1993), Helio Castroneves (2001, 2002 y 2009), Gil de Ferrán (2003) y Tony Kanaan (2103), y Montoya (2000 y 2015).

El triunfo de Montoya cobra más relevancia, pues a las pocas vueltas del arranque se vio desplazado a la trigésima posición luego de una larga parada en los pitts para restituir el alerón trasero de su auto, golpeado por la británica Pippa Mann durante un período de bandera amarilla por accidente en la pista.

Pero el colombiano no se dio por vencido y regresó a la carrera para terminar las 200 vueltas en 3 horas 5 minutos 56.5286 segundos, con un promedio de velocidad de 259,65 kmh. “Tuve una buena sensación durante todo el día”, dijo Montoya. “El coche respondió de forma impresionante. El (motor) Chevy estuvo bien durante todo el día”.

Con los 101 puntos que obtuvo por ganar las 500 Millas, Montoya se afianzó en la punta de la clasificación general con 272 puntos, seguido de Power (247), Dixon (211) y Castroneves (206).

La prueba tuvo 34 cambios de liderazgo, aunque en las últimas 20 vueltas todo se resumió en una lucha cerrada en los Montoya, Power, Kimball y el neozelandés Scott Dixon, ganador de la pole position.

Esta fue la 16ª victoria en las 500 Millas para el propietario del equipo Penske, Roger Penske, cuyos autos lucharon todo el día con los de Chip Ganassi.

Las 500 Millas de 2015 tuvieron un fuerte sabor colombiano, pues el joven Habby Cháves terminó en la 16ª plaza, Carlos Muñoz en la 20ª y Sebastian Saavedra en la 23ª entre 33 competidores.

Castroneves, que buscaba su cuarto título en la pista de Indianápolis, se tuvo que contentar con el 7º puesto, mientras su compatriota Tony Kaanan, campeón de esta carrera en 2013, fue 26º y el español Oriol Servia 29º.

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